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Key West: tras los pasos de Martí y Hemingway

Por Angel Cristóbal & Felicia Jiménez

(Miami, 9/06/15. Especial South Press Magazine).- El privilegio de poder viajar por el territorio norteamericano nos brinda la oportunidad de visitar ciudades, pueblos y lugares vinculados a la historia cubana, y la posibilidad de constatar in situ los lazos históricos culturales y sociales que unen a Estados Unidos de Norteamérica y a Cuba por más de dos siglos. Con este objetivo, un tour insoslayable e impostergable lo era sin duda viajar a Key West, y nuestro equipo de South Press Magazine lo hizo motivado por seguir los pasos de dos personajes de leyenda; José Martí y Ernest Hemingway; visitar los lugares donde el Apóstol de Cuba pronunció sus discursos y recibió la ayuda de los tabaqueros; detenernos frente al monumento dedicado a las víctimas de la explosión del acorazado Maine; escudriñar la Casa-museo del escritor norteamericano más vinculado a los cubanos; y dejar constancia de la curiosidad criolla por acercarse y tocar el punto geográfico más al Sur de la Florida, y más cercano a Cuba. Sin duda algo curioso, si tenemos en cuenta que, al otro lado del mar, allá nadie se toma fotos en Punta Hicacos, en Punta de Maisí o en el Cabo de San Antonio.
Con esas ideas en mente, recorrimos 166 millas de extraordinaria carretera e impactante paisaje marino, atravesamos decenas de puentes que unen a diversos cayos como Key Largo, Isla Morada, Maratón, y otros islotes más pequeños cuyos nombres pasan raudos. Algo que llama la atención al viajero es la presencia de pescadores aficionados en las caminerías de algunos puentes, desde donde se permite pescar en las transparentes aguas de 6 metros de profundidad llenas de cardúmenes de diversas especies de peces. Impresionante sin duda el llamado “puente de las 7 millas” y apreciar la maravillosa obra de ingeniería del antiguo puente, en parte conservado y parte en ruinas, por donde pasaban tanto el ferrocarril como los autos en ambos sentidos.
Al llegar a Key West, enseguida se aprecia la actividad bohemia de su población que ha sobrevido a huracanes, incendios y hasta piratas. En ello reside que hoy es una de las más entusiastas poblaciones de norteamérica, cuando se trata de fiestas, desfiles y eventos culturales. A simple vista se capta que ha sido siempre un lugar con mucha gracia y se entiende por qué, en las últimas décadas, el turismo y las correspondientes infraestructuras, como hoteles, cafés y restaurantes, han aumentado de tal forma que la ciudad aparenta estar del todo dedicada a esta afluente industria, sin perder ese espíritu alegre que se percibe en sus calles y la actitud relajada del visitante. De ahí que, junto con San Francisco y Nueva Orleáns, Key West es una de las ciudades más liberales en los Estados Unidos.
La impronta de Martí
Por mucho tiempo Key West era sólo accesible por mar, a fines del siglo XIX un vapor le daba servicio desde Tampa a donde llegaban las líneas del ferrocarril, y fueron aquellos transportes -tren y barco-, los que utilizara José Martí en varias ocasiones; para visitar y concertar reuniones, así como pronunciar discursos de unión del exilio cubano en su proyecto independentista. El 25 de diciembre de 1892, Martí llegó al cayo y permaneció allí hasta el 5 de enero de 1893. En el Instituto San Carlos, uno de los edificios históricos más bellos de la Florida, fue ovacionado por cientos de cubanos y cubanas. Fundado por líderes de la comunidad del exilio cubano en Key West como escuela y centro cívico patriótico, el San Carlos hoy día funciona como museo, biblioteca, galería de arte, teatro, y escuela. Está situado en Duval Street, arteria principal y corazón del distrito histórico de Cayo Hueso. Es considerado como la cuna del movimiento pro-independencia de Cuba. Fue aquí donde el Maestro pudo unir a la comunidad de exiliados para lanzar la última fase de su campaña para la liberación de Cuba. Martí afectuosamente se refería al San Carlos como "La Casa Cuba".
Lamentablemente, el Apóstol cubano apenas sobrevivió dos meses la Guerra de Independencia, y tampoco pudo apreciar la obra del multimillonario Flagler, quien decidió extender la línea férrea hasta Miami y desde allí, cruzando el mar sobre puentes, de cayo en cayo, llegó a Key West. Según cuentan, este proyecto sólo podía realizarlo una persona como Flagler; por el costo de una obra como ésta, única en su tiempo, y por los inconvenientes naturales y humanos que pusieron a prueba su persistencia.
La huella de Hemingway
Y en una isla bohemia, tenía que vivir un escritor bohemio como lo fue Ernest Hemingway, quien vivió aquí de 1920 a 1930, año cuando se mudó a La Habana, Cuba, donde compró la muy famosa Finca Vigía, en San Francisco de Paula, muy cerca del pueblo costero de Cojímar. La casa de Hemingway en Cayo Hueso, no tan cerca del mar como pensaba este cronista, es hoy un museo que visitan turistas de todo el mundo.
Hay que pagar $12.50 para entrar y hacer el tour mientras un guía te va explicando cada detalle de la casa y narrando anécdotas del escritor; pero las bondades del periodismo nos exhoneraron del pago y pudimos recorrer gratis todas las instalaciones del Museo, entre ellas la piscina donde se ejercitaba el escritor y jugaban sus dos hijos, Gregory y Pattrick, mientras el padre intercambiaba tragos con sus invitados. Muy cerca de la perca está el cementerio de los gatos, algo que se repite también en Finca Vigía.
Me impresionó particularmenter ver una habitación en altos donde Hemingway realizaba su oficio: allí está la vieja máquina de escribir colocada sobre una sencilla mesa, un taburete por asiento, apenas dos muebles de descanso, algunas bibliotecas y as infaltables cabezas de animales que alguna vez cazó durante sus safaris africanos. La casa y sus alrededores no tienen las dimensiones de su finca habanera, pues en 1920 no había alcanzado aún el renombre que le permitió adquirir una década después Finca Vigía. También aquella de la Isla es más prolija en objetos museables, archivos fotográficos, armas de caza, vestimentas, lápices, libros, la misma existencia del yate Pilar, y el hecho de que el acceso a los salones de la casa están restringidos al público permiten un mejor estado de conservación con relación a la casa-museo de Key West. Pero a pesar de estos pequeños detalles, es increíble poder estar allí, pues se siente la presencia del escritor y la atención de los directivos del Museo es estupenda. En la librería dejamos varios ejemplares de nuestro libro: “Regreso a las Armas”, título que aunque escrito en español estamos seguros será agotado en corto plazo...
Siendo Key West, al Sur de la Florida, el punto de los Estados Unidos más cercano a Cuba, la cultura e historia de la Isla han ejercido gran influencia en la cultura de este cayo por más de dos siglos, y vicerversa, también éste ha dejado sus marcas en Cuba. Según caminamos por las calles lo mismo vemos un establecimiento ondeando la bandera cubana, a un tabaquero realizando su viejo oficio, que un monumento exhibiendo los restos de una balsa de procedencia cubana recogida en alta mar ya sin sus tripulantes. Los recuerdos del paso de José Martí y de otros patriotas como Salvador Cisneros Betancourt, Carlos Manuel de Céspedes y Céspedes, así como la imagen de la Caridad del Cobre se aprecia en ciertos lugares... Pero tal vez la relación con la isla mayor sea más visible en la famosa boya-monumento que marca el punto más al sur de los Estados Unidos y en la cual aun se lee “90 millas hasta Cuba”, exactamente hasta la punta del Francés en la península de Hicacos, Varadero, en Matanzas: una prueba para algunos incomprensible de ese anhelo de todo cubano de regresar algún día a su añorada tierra.




Fotos: Angel Cristobal / South Press Magazine








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